Descubrimiento Cósmico: Un Planeta Colosal Desafía las Teorías de Formación Planetaria

Tecnología 02 de diciembre de 2023 Por Ahora Noticias
Científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania han hecho un descubrimiento impactante que desafía nuestro entendimiento actual sobre la formación de planetas en el cosmos.
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El equipo de investigadores, cuyo estudio fue publicado en la revista Science, ha identificado un planeta con una masa más de 13 veces superior a la de la Tierra, orbitando alrededor de la estrella ultrafría LHS 3154, nueve veces menos masiva que nuestro propio Sol.

Este hallazgo rompe con las expectativas derivadas de las teorías existentes sobre la formación planetaria alrededor de estrellas pequeñas. La relación de masas entre este gigantesco planeta, denominado LHS 3154b, y su estrella anfitriona es más de 100 veces superior a la de la Tierra y el Sol, revelando así el planeta más masivo conocido en una órbita cercana a una estrella enana ultrafría, que son las estrellas menos masivas y más frías del universo.

El profesor Suvrath Mahadevan, coautor del estudio, comenta sobre este descubrimiento, destacando su impacto en nuestra comprensión del universo: "Este descubrimiento pone de manifiesto lo poco que sabemos sobre el universo. No esperaríamos que existiera un planeta tan pesado alrededor de una estrella de tan baja masa".

El método utilizado para detectar este colosal planeta fue a través del Buscador de Planetas de la Zona Habitable (HPF), un espectrógrafo astronómico construido en Penn State. Este instrumento, diseñado para identificar planetas que orbitan alrededor de estrellas frías, fue capaz de detectar la señal infrarroja generada por la presencia de LHS 3154b. La baja temperatura de las estrellas ultrafrías facilita la detección de planetas que podrían albergar agua líquida en su superficie, un componente crucial para la vida.

Mahadevan explica la analogía con una hoguera para comprender la menor distancia entre estos planetas y sus estrellas: "Cuanto más se enfríe el fuego, más cerca tendrás que estar de él para mantenerte caliente. Lo mismo ocurre con los planetas". Este hallazgo despierta nuevas interrogantes sobre la formación de planetas y estrellas, instando a una reevaluación de nuestro conocimiento cósmico.

 

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